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燃費改善効果もアリ?ちゃんと使えていますか車の『A/C』スイッチ

投稿日:2017年3月10日 更新日:

これから暑くなってくると特に車のエアコンで冷房を入れる方がほとんどだと思いますが、その時に使用するのがこの「AC」スイッチです。何気なく使用していると思いますが、このスイッチを入れることでどのような効果があるのかご存知の方は意外に少ないと思います。

今回はこのスイッチについて詳しく解説したいと思います。知ることで燃費向上にもつながるかも??

ACスイッチとは

 

Air Conditioner スイッチ

の略です。画像のように雪マークだったり、「A/C」と表示されていたり車種によって様々ですが、つまりエアコン。空調設備ですね。冷房を入れる時につける、暖房を入れる時につける、てか基本的につけておく。つけとかないと空調できないんでしょ??と考えている人も意外に多いのではないでしょうか。

ほぼ合っていますが、もう少し詳しく見ていきましょう。

ACスイッチのメインとなる機能は、まさにエアーコンディショニングです。夏場と冬場で大まかに説明しますね。

夏場

スイッチをオンにすることで除湿と冷気の送風が可能です。試しに風量スイッチだけをオンにした状態で、ACをオフにしてみてください。驚くほど生暖かい風しか送風されてきません。笑

ACをオンにすることでコンプレッサーを作動させ、熱気の放出と冷気の送風を行なってくれます。風量スイッチのみでは暑い空気だけをただただ送風するだけになります。真夏に扇風機をつけても生暖かい風しか送られてこないのと同じです。

熱気を取り出す時、空気を冷やす部分に熱気が触れ、凝結がおこります(暑い時に冷たいコップをおいておくと周りに水滴がつく現象と同じ)。そのため、除湿効果も発生し効率よく車内を冷やせるといった仕組みです。

「冷やす」ということはそのぶんエネルギーが必要になるため、燃費が2〜3割ほど悪くなります。

冬場

冷房とは異なり、空気を温めるにはエンジンの熱を利用しています。つまりACをオフにしたまま、風量スイッチを入れておいても「暖房」の効果はあります。

では冬場にACスイッチを入れるメリットはどこにあるのか。それは「除湿」です。

冬場は乾燥していますが、人間が乗った車内は呼気や汗などで湿気が溜まっていきます。すると窓やフロントガラスが曇っていき視界が悪くなります。そういった事態を防ぐためにACスイッチをオンにするというわけです。つまりこの時も除湿にエネルギーが使われ燃費は落ちています。

必ずACスイッチを入れておかなければいけないの?

これまで説明したことをまとめると、必ずACオンにしておかなければ快適には過ごせないんじゃないか?ということになると思いますが、一概にそうではありません。

夏場の冷房は確かにACをオンにしないと、そもそも冷やされませんので必須です。

しかし、冬場はちがいます。

空気を温める役割を果たすのはエンジンの熱という事は説明しました。ACオフでも車内は温まります。そこで除湿作用を入れるか入れないかとなるわけですが、解決策があります。

それは、外気循環に切り替えることです。

車には内気循環と外気循環を切り替えるスイッチがあります。

その名のとおり、車内の空気をあたためてまた車内にもどす方法と、外の空気をあたためて車内に取り込む方法です。

つまりACオフのまま内気循環にしておけば、湿気の溜まった空気を循環させるのみですのでどんどん湿度が上昇。反面、ACオフのままでも外気循環にしておけば乾燥した外の空気を常に取り込むようになる為、湿度の上昇が抑えられます。

こうしておけば除湿に使用するエネルギーがエンジンから奪われる事もなくなり、燃費もそのままです。(エンジンの放熱を利用しているわけですから、捨てるはずだったエネルギーをそのまま使用しているという事です。)

おわりに

どうですか?大体のACスイッチの役割がご理解いただけたでしょうか?上手に使用する事で、無駄なエネルギーの消費を抑えエコにつながります。

余談ですが、僕は「基本的に外気循環設定」をお勧めします。

メーカーやいつも行っている修理屋のメカニックも外気循環を推しています。

内規循環にしておくと車内の空気がこもり酸素濃度も減ります。すると眠くなりやすくなります。また、新鮮な空気を常に入れる外気循環にしておけば、エアコンフィルターの汚れやカビなども内規循環に比べ抑えられます。

まとめると

  • 夏場は常にACオン
  • 冬場は常にACオフ
  • オールシーズン外気循環
  • 排気ガスや煙などで外の空気が汚い時は内規循環に切り替え

これが僕の導き出した答えです。

よかったら試してみてくださいね。







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